CIENCIAS AGRARIAS, INGENIERÍA Y DE MATERIALES

Las urbanizaciones informales y la expansión de las ciudades: el flagelo del espacio actual

Se conmemora el Día Mundial del Hábitat, y en el CONICET La Plata existe un instituto que le rinde honor desde la investigación científica


Julieta Frediani, investigadora del CONICET en el IIPAC. FOTO CONICET.

Las inundaciones son uno de los principales problemas ambientales que azotan a nuestra región, y sin dudas la catástrofe del 2 de abril de 2013 es en este sentido la herida más abierta. Esa tragedia impulsó numerosas iniciativas por parte de diversos actores sociales en pos de dar respuesta a los daños ocasionados y evitar volver a sufrir un evento similar, así como también dio comienzo a un diálogo entre gestores y decisores políticos con el universo científico académico para lograr un abordaje más profundo de la cuestión. Sin embargo, hay que decir que el riesgo hídrico no es el único desafío que aqueja a La Plata y alrededores, y la conmemoración del Día Mundial del Hábitat este 7 de octubre es una buena excusa para repasarlos.

“El hábitat no son las plazas y los árboles. Es la construcción social de todo lo que compone a una ciudad, un proceso dinámico y continuo donde intervienen individuos con diferentes lógicas e intereses y que, organizados o no, son responsables de ella”, define Julieta Frediani, investigadora del CONICET en el Instituto de Investigaciones y Políticas del Ambiente Construido (IIPAC, CONICET-UNLP), en relación a la fecha establecida por la Organización de las Naciones Unidas (ONU) en 1985 para promover a nivel mundial medidas de desarrollo sostenible que garanticen una vivienda adecuada para todos los habitantes.

Como inicialmente la cuestión que dio origen a esta celebración global fue el fenómeno de las migraciones de los habitantes rurales hacia los centros urbanos en busca de más oportunidades y mejor calidad de vida, Frediani reflexiona sobre la situación que se vive en esta parte del planeta: “Hoy más del 50 por ciento de la población mundial vive en ciudades, pero en América Latina ese porcentaje asciende al 80. Los desafíos que trae aparejados son muchísimos y muy diversos: pobreza, desigualdad, degradación de paisajes, deficiencia energética, trastornos de movilidad, y más”.

Esta concentración de la población –explica la especialista– se traduce en la multiplicación de urbanizaciones informales que, si bien están representadas principalmente por villas miseria y asentamientos precarios –en 2015 eran 163 en el Gran La Plata–, no son las únicas: “Lo que tenemos es un crecimiento disperso y desordenado de las ciudades, en el que las zonas inundables se ocupan sin control y se convierten en residenciales, se crean barrios cerrados en cualquier espacio, o se construye en lugares alejados cuando hay áreas próximas que tienen todos los servicios y están vacantes. Entonces hablamos de una expansión compleja que desencadena muchos inconvenientes”, apunta.

Desde la línea de investigación que dirige, denominada “Territorio y dinámicas urbanas», Frediani enumera algunos de los problemas que a nivel local aborda el IIPAC: el loteo de terrenos antes de que tengan servicio de luz, agua y gas en lugar de gestionar primero la infraestructura adecuada para esas instalaciones básicas, y recién después vender y construir; la ocupación de suelos que se sabe que son bajos, como la zona de Villa Castells, por ejemplo; el avance sobre el cordón frutihortícola , que provoca un corrimiento de los cultivos; el aumento descontrolado de los invernáculos, algo que contribuye a la contaminación de las napas de agua debido al uso de fertilizantes; y el incremento de precios de los suelos, que dificulta el acceso para los sectores económicos medios y bajos.

El proceso de dispersión urbana que se viene dando en el partido de La Plata durante la última década habla por sí solo: según datos del Instituto Nacional de Estadísticas y Censos de la República Argentina (INDEC) que aporta la investigadora, entre 1990 y 2010 la población aumentó un 21 por ciento, mientras que la superficie construida se incrementó en un 130 por ciento en el mismo lapso, pasando de 7.112,5 hectáreas a 16.394. En ese sentido, Frediani hace hincapié en que “suele culparse a la falta de planificación, y en realidad a mí me gusta decir que planificación hay, pero no es la adecuada. La verdad es que planes estratégicos, estudios y diagnósticos se han hecho muchos. Lo difícil es implementarlos. Ya tenemos normativa y código de ordenamiento y usos de suelo; no hay que hacerlos de nuevo, sino cumplirlos. Pienso que la universidad y los científicos conformamos una masa crítica capaz de aportar herramientas que ayuden a estos conflictos territoriales, y que eso debe ser aprovechado”.

Para la investigadora, cualquier ciudadano puede hacer honor al hábitat simplemente ejerciendo su propia responsabilidad sobre el cuidado del espacio habitado. “En la medida de lo posible usar menos el auto y optar por la bicicleta y el transporte público, sacar la basura cuando corresponde, y es importante enseñarle a los niños y niñas desde chiquitos, que toman el ejemplo y aprenden esas conductas muy fácilmente. No son grandes acciones, son pequeñas e individuales, que sin duda hacen la diferencia”, concluye.

Sobre el IIPAC, cabe mencionar que se incorporó como Unidad Ejecutora del CONICET La Plata y la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) en 2018, pero su surgimiento se remonta a 1974 como Instituto de Arquitectura Solar (IAS) perteneciente a la Facultad de Arquitectura y Urbanismo (FAU-UNLP), que una década después se convertiría en el Instituto de Estudios del Hábitat (IDEHAB), y en 2009 quedaría definitivamente conformado en la unidad de investigación que es hoy. Actualmente, las líneas de trabajo son cinco, incluida la que dirige Frediani. El resto son “Hábitat, energía y ambiente”; “Movilidad, territorio y ambiente”; “Políticas urbanas y gestión”; y “Paisaje, medio ambiente y ciudad”.

Por Mercedes Benialgo

 Sobre investigación:

 Julieta Frediani. Investigadora adjunta. IIPAC.